ActualidadCorrupción y crimen organizado en el deporte

Corrupción y crimen organizado en el deporte

Análisis

Redacción de LISA News
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Contenido creado por el Equipo de Redacción de LISA News con el apoyo del equipo docente de LISA Institute.

El primer informe mundial sobre la corrupción en el deporte, pone de manifiesto la magnitud y complejidad de la corrupción y el papel del crimen organizado en el deporte a nivel mundial.

El Informe Global sobre la Corrupción en el Deporte, realizado por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), ofrece por primera vez una mirada integral a la corrupción en el deporte y revela la gran escala y complejidad de la corrupción y las redes criminales en el deporte a nivel internacional y nacional.

Si bien la corrupción en el deporte no es un fenómeno nuevo -las actividades fraudulentas en el funcionamiento de instituciones y competiciones deportivas se han documentado desde los tiempos de los Antiguos Juegos Olímpicos- las últimas dos décadas han sido testigos de un aumento sustancial de las actividades delictivas dentro de esta área.

Según el informe, hay algunos factores que han supuesto la “tormenta perfecta” para la corrupción en el deporte. Uno de ellos es la globalización del deporte, que lo ha expuesto a nuevas y sofisticadas formas de corrupción que a menudo implican a grupos delictivos organizados transnacionales, y las nuevas tecnologías.

Además, la ONU advierte que la gravedad de esta amenaza se ha visto amplificada por el drástico impacto de la pandemia del COVID-19, que ha hecho que el deporte sea más vulnerable a la corrupción y al crimen organizado.

Según la directora ejecutiva de la Oficina de UNODC, Ghada Waly, el deporte “contribuye a la paz”. Pero también añade que “en un mundo cada vez más globalizado, el deporte está expuesto a complejos riesgos planteados por actores corruptos que buscan explotarlo para obtener beneficios ilícitos”.

La influencia y la amenaza que suponen las organizaciones delictivas para el deporte es una cuestión que preocupa cada vez más a los gobiernos, a las organizaciones deportivas y al sector privado.

Precariedad en el deporte y apuestas ilegales

Los grupos de delincuencia organizada utilizan la corrupción para facilitar su infiltración en el deporte y hacer posible su explotación, tanto en sus formas amateur como profesional, a nivel local, nacional, regional y mundial. Explotan el deporte a través de las apuestas ilegales, la manipulación de las competiciones, corrupción en organizaciones deportivas, blanqueo de dinero, y el tráfico de personas (entre los que se destacan las personas migrantes) para generar beneficios ilícitos.

Sin embargo, también utilizan el deporte como vehículo para proyectar poder e influencia en las comunidades locales, a menudo con consecuencias devastadoras, especialmente cuando sus actividades repercuten en los niños, los jóvenes deportistas y los grupos vulnerables.

Además, la ONU también menciona que, más allá de los contrarios millonarios, la realidad deportiva en el mundo es la de la precariedad de la mayoría de los atletas. Esto les hace ser más vulnerables a participar en posibles manipulaciones de la competición. Lo mismo ocurre con las mujeres, al percibir sueldos inferiores a los de los deportistas varones.

Otro factor clave, es la enorme cantidad de dinero que mueven las apuestas -tanto legales como ilegales- y que gracias a internet se pueden realizar desde cualquier lugar del mundo sobre prácticamente cualquier competición. Según el informe, se estima que cada año se invierten hasta 1,7 billones de dólares en los mercados de apuestas ilícitas.

“Aunque existe una larga historia de manipulación de las competiciones deportivas, la llegada de las apuestas deportivas en internet ha exacerbado la escala del fenómeno”, indica el informe. El número de indicios de posible manipulación “ha aumentado de forma significativa desde la década de los 2000, en una tendencia de la que no escapan ningún país, disciplina ni nivel deportivo”. Muchas de las organizaciones criminales que se dedican a amañar partidos tienen su origen en Asia, que concentra el 65 % del mercado mundial de apuestas.

Ejemplos de corrupción en el de deporte en el mundo

La información utilizada en la preparación del informe para plasmar casos reales de corrupción en el deporte fue proporcionada por los Estados parte en respuesta a un cuestionario enviado por la ONUDC a las 187 partes de la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción (CNUCC) en junio de 2020. Este se complementó con el uso de materiales de fuente abierta, incluyendo legislación, decisiones judiciales, jurisprudencia, revistas académicas, artículos, estudios e investigaciones pertinentes.

Italia

Existen numerosos ejemplos de la implicación del crimen organizado en el deporte en Italia, que van desde los años 80 hasta épocas más recientes.

Por mencionar una de ellas, en 2018 la operación “Mani in Pasta” desveló la implicación del crimen organizado en el amaño de carreras de caballos. La mafia siciliana tuvo un papel protagonista. El grupo criminal organizado manipulaba a los deportistas y dopaba caballos en todo el país para ganar apuestas en las carreras.

Históricamente, la delincuencia organizada ha sido una de las principales amenazas en Italia, lo que ha generado análisis en profundidad y la adopción de políticas estructurales, legislación y otras medidas. En respuesta a las conexiones emergentes entre la delincuencia organizada y el deporte, las autoridades italianas han puesto en marcha un amplio número de medidas.

Armenia

En 2018, una investigación internacional apoyada por Europol reveló que una organización criminal armenio-belga que operaba en diferentes países, tanto dentro como fuera de Europa, sobornaba activamente a jugadores profesionales de circuitos de tenis de nivel inferior.

La mayoría de los jugadores sobornados participaban en los torneos Challenger y Futures, el segundo y tercer nivel de las competiciones profesionales de tenis. Los jugadores habían sido sobornados para obtener resultados de partidos preestablecidos con el objetivo de apostar en esos partidos arreglados.

La organización delictiva armenio-belga estaba formada por varios individuos, cada uno de los cuales tenía una tarea específica, que incluía el traslado anónimo de grandes sumas de dinero al extranjero. en el marco de la investigación, Bélgica cooperó con investigadores de Alemania, Bulgaria, Eslovaquia, Estados Unidos, Francia y Países Bajos, con el apoyo de la Oficina Federal de Investigación (FBI).

Brasil

En 2015 se inició una investigación sobre la construcción de un nuevo estadio para la Copa Mundial de la FIFA 2014, el Arena Pernambuco. La construcción había sido gestionada por la importante empresa constructora nacional Odebrecht. La investigación reveló una corrupción generalizada en relación con el proyecto, cuyo precio se había inflado en 12 millones de dólares. El jefe de Odebrecht fue declarado culpable de organizar una importante trama de sobornos y condenado a 19 años de prisión.

Rusia

Desde la década de 1990 se han perseguido y juzgado casos de conexiones entre grupos delictivos y organizaciones deportivas. A menudo se trata de abuso o mal uso de fondos públicos y de la autoridad pública.

Un primer caso, por ejemplo, está relacionado con funcionarios de un club de hockey sobre hielo que admitieron haber hecho un uso indebido de fondos en relación con un grupo delictivo local entre 2011 y 2013. Un segundo caso se refiere a la interferencia en la actividad de un club de baloncesto entre 2014 y 2016. Representantes del club de baloncesto, actuando bajo la presión del ministro, alquilaron apartamentos a expensas del club para la residencia de los conocidos del ministro. Como resultado, el club sufrió daños por valor de 2,7 millones de rublos.

Además, en 2010, un funcionario de alto nivel de la región de Kaluga organizó las actividades de las entidades jurídicas que suscribieron contratos formales para realizar las funciones de control de la construcción durante la edificación de estas instalaciones. De hecho, los servicios de control fueron prestados en su totalidad por una institución de la tesorería estatal subordinada al Ministerio de Construcción y Vivienda y Servicios Públicos de la región, financiada en su totalidad con fondos presupuestarios. Los servicios de control ficticios se pagaron con el presupuesto de la región de Kaluga por un importe de más de 15 millones de rublos.

Estados Unidos

La atención a las cuestiones relacionadas con la integridad del deporte sigue aumentando en los Estados Unidos, en particular debido a la creciente legalización de las apuestas deportivas en todo el país y a la aprobación de la Ley Antidopaje Rodchenkov en diciembre de 2020.

Destacamos el caso de un antiguo jefe de la mafia, que fue condenado en 1986 a ocho años de prisión por una amplia gama de delitos. Este describió posteriormente de forma analítica las modalidades a través de las cuales la delincuencia organizada de tipo mafioso de Nueva York hacía un uso sistemático del deporte para obtener ganancias ilegales mediante la manipulación de la competencia.

Se reveló que la apuesta más popular en las apuestas deportivas de Estados Unidos era “el diferencial”: los jugadores de los equipos que eran grandes favoritos eran el objetivo para fijar simplemente el margen de ganancia para que fuera inferior al esperado. Este esquema generaba enormes beneficios. Desde 2006, el antiguo mafioso ha cooperado con la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) para evitar la manipulación de la competición.

España

En 2018, una operación llevada a cabo en España con el apoyo de Europol, INTERPOL y las autoridades policiales de Georgia reveló la manipulación de competiciones en la que participaban grupos delictivos organizados de Bélgica, Francia, Italia, Lituania y los Estados Unidos de América.

Muchos de los individuos detenidos tenían estrechos contactos con jugadores de tenis, voleibol de playa, baloncesto y hockey sobre hielo. Veinte atletas fueron sobornados para arreglar el resultado de los partidos y obtener ganancias ilegales.

Como resultado de un creciente número de investigaciones de la Guardia Civil y la Policía Nacional sobre tramas de delincuencia organizada relacionadas con la manipulación de la competición, en junio de 2018 se detuvo a un total de 21 personas en relación con la operación “Cortes”. Se puso en marcha para descubrir el amaño de partidos de fútbol disputados en la tercera división masculina y en la primera división femenina en Andalucía y Extremadura.

Políticas para el deporte

Las organizaciones internacionales, los gobiernos y los organismos deportivos están adoptando medidas para hacer frente a este problema, incluso mediante la aplicación de los principios de la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción y la Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional.

La publicación, dirigida tanto para los gobiernos como para las organizaciones deportivas, destaca la necesidad urgente de tomar las siguientes medidas:

  • Fortalecer los marcos legales, políticos e institucionales
  • Desarrollar y aplicar políticas anticorrupción integrales
  • Mayor cooperación e intercambio de información entre las entidades deportivas, las autoridades de prevención del delito y justicia penal y los responsables políticos
  • Mejorar el entendimiento de la interrelación entre los actos ilícitos y el crimen organizado en el deporte y desarrollar las capacidades de los agentes implicados para hacerles frente

El informe se presenta antes de la reunión bienal de la ONU contra la corrupción, la Conferencia de los Estados Parte de la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción, que se celebró en Sharm El-Sheikh, Egipto, del 13 al 17 de diciembre. 

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