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¿Está la OTAN preparada para la guerra?

Análisis

Carmen Revilla
Carmen Revilla
Estudiante de Relaciones Internacionales en la Universidad Rey Juan Carlos. Entusiasta de la geopolítica, el análisis de conflictos, el derecho internacional, y los movimientos sociales.

La Organización del Tratado del Atlántico Norte, también conocida como OTAN, constituye una de las mayores alianzas políticas y militares del último siglo. Esta coalición estratégica de países europeos y norteamericanos tiene la finalidad de «garantizar la libertad y la seguridad de sus países miembros por medios políticos y militares». Para ello, la OTAN se apoya en el principio de defensa colectiva, por el cual un ataque contra uno o varios de sus miembros se considera un ataque contra todos. Este principio se encuentra recogido bajo el artículo 5 del Tratado de Washington. Pero, ¿está realmente preparada para la guerra?

Siendo uno de sus principios fundadores combatir el expansionismo comunista, cuando en 1991 la Unión Soviética colapsó, muchos anticiparon una disminución de la relevancia de la OTAN. Sin embargo, la organización ha continuado adaptándose a nuevas amenazas y desafíos globales. La reciente guerra en Ucrania ha revitalizado la discusión sobre el papel de la OTAN, especialmente en términos de su capacidad para responder eficazmente a amenazas de guerra convencional y no convencional.

El conflicto en Ucrania, que comenzó en 2014 con la anexión de Crimea por parte de Rusia y se intensificó en 2022 con una invasión a gran escala, ha cambiado drásticamente la percepción de seguridad en Europa y el papel de la OTAN en este contexto.

Conclusiones sobre otras cumbres de la OTAN

Las cumbres de la OTAN son fundamentales para delinear las estrategias y prioridades de la alianza. Una de las cumbres que cambiaría el rumbo de la alianza sería la de Gales en 2014. Tras los primeros conflictos con Rusia debido a la cuestión ucraniana, la OTAN volvió a sus raíces de «presencia avanzada» con varias misiones en Polonia y el Báltico, y aumentando el gasto en defensa. En esta cumbre se reconoció por primera vez la importancia de combatir amenazas cibernéticas e híbridas no militares como garantía de la defensa colectiva.

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Por otra parte, la cumbre de Madrid de 2022 fue particularmente significativa, dada la invasión rusa de Ucrania en febrero de ese mismo año. La OTAN adoptó el lema «back to the future» (regreso al futuro, en castellano) como un nuevo concepto estratégico que devolvió a Rusia al estatus de adversario propio de la Guerra Fría.

Las conclusiones de la cumbre de Madrid se articularon sobre el compromiso de fortalecer significativamente la disuasión y la defensa para todos los aliados. Para ello, la nueva estrategia de la OTAN tendría tres pilares significativos. Primero, más unidades de combate desplegadas hacia adelante, segundo, más equipos pre-posicionados y, tercero, más fuerzas de refuerzo de alta preparación.

Así, entre los Estados miembros se acordó aumentar sus presupuestos de defensa, con un objetivo mínimo del 2% del PIB dedicado a gastos militares. Esta medida busca asegurar que los ejércitos nacionales estén mejor preparados y equipados para responder a diversas amenazas. Además, la alianza reiteró su compromiso de modernizar sus fuerzas, centrándose en la ciberseguridad, la guerra híbrida y el desarrollo de nuevas tecnologías militares.

La OTAN también decidió reforzar su presencia en los países del flanco oriental, incluyendo Polonia y los Estados bálticos. Para ello, desplegó más tropas y equipos. Este movimiento es una respuesta directa a la creciente amenaza rusa en la región.

Por último, se prometió dar un apoyo continuo y ampliado a Ucrania, proporcionando asistencia militar, económica y humanitaria. Esta ayuda no solo tiene como objetivo ayudar a Ucrania a defenderse, sino también enviar un mensaje claro a Rusia sobre la unidad y determinación de la alianza.

¿La OTAN está preparada para la guerra?

Evaluar si la OTAN está preparada para la guerra implica analizar varios factores clave. Alguno de estos factores son el gasto en defensa, las estrategias militares, las alianzas y la capacidad para enfrentar diferentes tipos de conflictos.

El gasto en defensa es un indicador crítico de la preparación militar. Según el informe anual de la OTAN de 2023, los miembros han incrementado significativamente sus presupuestos de defensa. Estados Unidos sigue siendo el mayor contribuyente, representando más del 70% del gasto total de la OTAN. Sin embargo, otros miembros, especialmente en Europa, han aumentado su inversión. Alemania, por ejemplo, ha anunciado un fondo de 100 mil millones de euros para modernizar sus fuerzas armadas.

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El objetivo del 2% del PIB, aunque ambicioso, se ha convertido en un estándar mínimo para muchos países. No obstante, el cumplimiento varía entre los miembros. Algunos países como Grecia y el Reino Unido superan la meta, mientras que otros, como Canadá y Bélgica, todavía están por debajo. Este aumento en el gasto es esencial para mantener una fuerza conjunta capaz y lista para el combate.

En lo que respecta a la estrategia militar, la OTAN ha adoptado varias para mejorar su preparación. La Estrategia de Defensa y Disuasión en el Área Euro-Atlántica es una de las principales iniciativas, que combina capacidades convencionales y nucleares, así como la ciberdefensa y las operaciones espaciales. La alianza también ha desarrollado la Iniciativa de Preparación de la OTAN (NRI), que busca tener 30 batallones mecanizados, 30 escuadrones aéreos y 30 buques de combate listos para desplegarse en 30 días o menos.

Además, la OTAN ha enfatizado la importancia de la interoperabilidad entre las fuerzas armadas de los diferentes miembros. Esto incluye ejercicios conjuntos regulares, como el «Defender Europe», diseñado para mejorar la coordinación y la capacidad de respuesta rápida.

Por su parte, las alianzas son un componente esencial de cualquier estrategia. La relación transatlántica con Estados Unidos sigue siendo la piedra angular de la alianza. Además, la OTAN ha fortalecido sus vínculos con socios globales como Japón, Australia y Corea del Sur, expandiendo su alcance y capacidad de respuesta a amenazas globales.

La cooperación con la Unión Europea también ha sido crucial. La Declaración Conjunta OTAN-UE de 2016 y sus actualizaciones posteriores han subrayado la importancia de trabajar juntos en áreas como la ciberseguridad, la lucha contra el terrorismo y la defensa colectiva. La sinergia entre la OTAN y la UE permite una respuesta más coordinada y eficiente a las crisis.

La preparación para la guerra en el siglo XXI no solo implica fuerzas armadas convencionales, sino también la capacidad para enfrentar amenazas cibernéticas y de guerra híbrida. La OTAN ha establecido el Centro de Excelencia de Ciberdefensa Cooperativa en Tallin, Estonia para fortalecer sus defensas cibernéticas. Los ejercicios de ciberdefensa, como el «Cyber Coalition», son esenciales para probar y mejorar la resiliencia de los sistemas de la OTAN contra ataques cibernéticos.

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La guerra híbrida, que combina tácticas militares convencionales y no convencionales, ha sido una preocupación creciente. La invasión rusa de Ucrania ha demostrado el uso de tácticas híbridas, incluyendo la desinformación, los ataques cibernéticos y el apoyo a fuerzas proxy. La OTAN ha desarrollado estrategias para contrarrestar estas tácticas, destacando la importancia de la inteligencia y la coordinación entre los estados miembros.

Conclusiones

La OTAN, con más de 70 años de existencia, ha demostrado una capacidad notable para adaptarse a los cambios geopolíticos y de seguridad globales. A pesar de los desafíos internos y externos, la alianza ha reforzado su compromiso con la defensa colectiva y ha implementado medidas significativas para mejorar su preparación militar.

El incremento del gasto en defensa, la modernización de estrategias y capacidades, y el fortalecimiento de alianzas internacionales son pasos cruciales para garantizar que la OTAN está preparada para enfrentar conflictos convencionales y no convencionales. La cumbre de Madrid de 2022 ha sido un punto de inflexión, subrayando la determinación de la alianza para adaptarse y responder a las amenazas actuales y futuras.

Sin embargo, la preparación para la guerra no es un objetivo estático. Requiere un compromiso continuo y la capacidad de anticiparse y adaptarse a nuevas amenazas. La cohesión interna y la cooperación entre los miembros son esenciales para mantener la eficacia de la OTAN como baluarte de seguridad internacional.

Aunque la OTAN haya tomado medidas significativas para mejorar su preparación para la guerra, la naturaleza dinámica de las amenazas modernas requiere una vigilancia y adaptación constantes. La guerra en Ucrania ha servido como un recordatorio de la importancia de la alianza y ha impulsado una renovada determinación para garantizar la paz y la estabilidad en la región euro atlántica.

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